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O desejo esmagador da Marinha dos EUA: deixar o velho F-14 Tomcat renascer?


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Posted 09 de August de 2019 - 17:37

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O desejo esmagador da Marinha dos EUA: deixar o velho F-14 Tomcat renascer?
A Marinha dos EUA estava relativamente confiante de que poderia afundar os submarinos Oscar da Rússia e navios de superfície antes que eles pudessem lançar seus mísseis. Eles estavam muito menos confiantes sobre sua capacidade de abater os Bombardeiros Supersônicos Tu-22M da Rússia antes que eles pudessem entrar em posição de lançamento.
Os Tomcats, sob a Batalha Aérea Externa, eram uma classe de aeronaves que tentariam matar os AA-11 “Archer” (nome de relatório da OTAN para mísseis aéreos R-73) - e os “Backfire” (nome de relatório da OTAN para bombardeiros Tu-22M) - antes que eles pudessem atirar e tentar eliminar quaisquer mísseis de cruzeiro que a Marinha dos EUA lançasse.
No entanto, ninguém sabe ao certo quão bem os Tomcats teriam trabalhado durante uma guerra de tiros com a União Soviética - e é uma coisa boa que o mundo nunca chegou a descobrir.

Duas décadas e meia depois do fim da União Soviética, a ameaça aos interesses da Marinha dos EUA está de volta, especialmente no Oceano Pacífico Ocidental. Sim, estamos falando sobre a emergente estratégia de negação de acesso / área da China.
Embora a exigência de uma capacidade de ataque de longo alcance baseada em porta-aviões seja um assunto frequente de discussão em Washington, a necessidade da Marinha dos EUA de melhorar as capacidades de superioridade aérea é frequentemente negligenciada.
O serviço não tinha uma aeronave de combate ar-ar dedicada desde que aposentou o Grumman F-14 Tomcat em 2006. Mas até o Tomcat foi adaptado em uma aeronave de ataque durante seus últimos anos em serviço depois que a ameaça soviética evaporou.
Agora, à medida que surgem novas ameaças aos porta-aviões e os adversários começam a colocar novos caças que podem desafiar o Boeing F / A-18E / F Super Hornet e o caça JSF (Lockheed Martin F-35C Joint Strike Fighter), a atenção está voltando a esta missão da Marinha frequentemente negligenciada - especialmente no Oceano Pacífico Ocidental.
"Outro tipo de nova aeronave necessária é um caça de superioridade aérea", afirma um relatório recente do Instituto Hudson intitulado Sharpening the Spear (Afiando a lança):
The Carrier, the Joint Force e High-End Conflict, escrito por Seth Cropsey, Bryan McGrath e Timothy A. Walton. "Dada a projeção da demanda crescente da Força Conjunta por suporte de caças baseado em porta-aviões, essa capacidade é fundamental."
O relatório observa que tanto o Super Hornet quanto o F-35C são severamente desafiados por novos caças inimigos de quinta geração, como o Sukhoi T-50 PAK-FA e o Chengdu J-20, fabricados na Rússia. De fato, certas aeronaves adversárias atuais, como o russo Su-30SM, o Su-35S e o chinês J-11D e J-15, representam uma séria ameaça à frota do Super Hornet.
É uma opinião compartilhada por muitos representantes do setor, da Marinha dos EUA, da Força Aérea dos EUA e até de aviadores do Corpo de Fuzileiros dos EUA. “Tanto os F / A-18E / F’s quanto os F-35C’s enfrentarão deficiências significativas contra aeronaves super adversas de supercruzeiro, de longo alcance, de grande altitude, furtivas, com grande capacidade de mísseis, como o T-50, J-20 e aeronaves seguintes”, observam os autores.
“Essas aeronaves serão capazes de efetivamente engajar aeronaves de transporte atuais e projetadas dos EUA e defesas penetrantes para envolver unidades de alto valor, como aeronaves AEW, aeronaves ASW e petroleiros. O F / A-18E / F já enfrenta uma desvantagem severa em relação à aeronave chinesa J-11, que pode disparar mísseis de longo alcance a uma maior vantagem cinemática fora do alcance dos mísseis AIM-120 dos EUA ”.

O F-35C - que sofre de uma aceleração severamente reduzida, em comparação com o desempenho inferior ao de outras variantes do JSF - não ajuda. “Da mesma forma, o F-35C é otimizado como um caça de ataque, resultando em um perfil de voo de altitude média e sua capacidade atual de carregar dois mísseis AIM-120 internamente (até o Bloco 3) limita sua capacidade sob condições eletromagnéticas complexas” os autores escreveram.

“Como uma medida provisória, a Marinha e a Força Aérea deveriam acelerar significativamente a atualização do Bloco 5 do F-35C para permitir que a aeronave carregasse seis mísseis AIM-120 internamente.” O F-35C nunca foi projetado para ser um caça de superioridade aérea. De fato, planejadores navais em meados da década de 1990 queriam que o JSF fosse uma aeronave de ataque com apenas um limite de carga de célula de 6.5G com capacidade ar-ar muito limitada, de acordo com um oficial aposentado da Marinha dos EUA.
Na verdade, alguns planejadores navais da época haviam discutido a retirada do F-14 em favor de manter o Grumman A-6 Intruder em operação. Durante esse período, muitos funcionários acreditavam que o combate aéreo era uma relíquia do passado na era pós-Guerra Fria. Eles previram que a maioria dos futuros conflitos seria orientada ar-terra naqueles anos imediatamente após o colapso soviético.
O desaparecimento da ameaça soviética, juntamente com a falta de financiamento, é provavelmente o motivo pelo qual a Marinha dos EUA nunca procedeu com seu Naval Tactical Advanced Fighter (NATF) ou com a Força Aérea dos EUA com seu programa de continuação A / F-X.
O programa F / A-XX da Marinha dos EUA poderia ser usado para preencher a lacuna de superioridade aérea do serviço - que, essencialmente, foi deixada em aberto desde a aposentadoria do F-14 e o fim dos programas NATF e A / F-X.
Mas o problema é que a Marinha está perseguindo o F / A-XX como um substituto do Super Hornet multirole em vez de uma máquina orientada para a superioridade aérea.
"O perigo em seu desenvolvimento é que sub-otimiza o papel de caça na busca de um caça híbrido / jato de ataque", observa o relatório do Instituto Hudson. "Isso deixaria a Força Conjunta sem um caça de superioridade aérea de sexta geração baseado em porta-aviões".

Como o atual diretor de guerra aérea da Marinha, o Contra-almirante Mike Manazir, afirmou no passado, os autores também observam que tal “aeronave (caça de superioridade aérea - se planejada) poderia apresentar grandes conjuntos de sensores ativos e passivos, cruzamentos relativamente altos. a velocidade (embora não necessariamente a aceleração), poderia conter um grande compartimento interno de armas capaz de lançar inúmeros mísseis, e poderia ter espaço para adotar tecnologias futuras, como HPM (microondas de alta potência) e lasers. Este ativo de superioridade aérea contribuiria para a Integração Aérea Externa integrada aos requisitos de defesa antimísseis e aéreos e seria capaz de combater armas inimigas, aeronaves, sensores e nós de alvos à distância ”. Batalha Aérea Externa, é claro, refere-se a um conceito da Marinha dos anos 1980 para se defender de um ataque combinado de hordas de bombardeiros Tupolev Tu-22M Backfire soviéticos, submarinos de mísseis teleguiados classe Oscar (Projeto 949A Antey) e grupos de ação de superfície liderados por navios de guerra como os cruzadores nucleares de batalha da classe Kirov. Esses ativos soviéticos teriam lançado seus arsenais de mísseis de cruzeiro anti-navio de múltiplos pontos da bússola.

Enquanto o F / A-XX e o F-X da Força Aérea estão em sua infância, ficou claro que eles serão modelos diferentes de aeronaves que provavelmente compartilharão tecnologias comuns. A Marinha parece estar se concentrando em um conceito mais defensivo como o F-14, enquanto a Força Aérea está procurando por uma plataforma de superioridade aérea mais ofensiva que possa substituir o Lockheed Martin F-22 Raptor. “Como você verá nos próximos anos, as diferenças entre a missão principal e as ameaças prováveis irão gerar diferenças significativas entre os programas F / A-XX e FX, bem como sistemas legados como o F-22 e o F-35, ”Um oficial sênior de defesa observa.
Fonte: Fighter Jets World
Trad./adapt. jambock


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