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Embraer Malfunction Similar to 737 Max Issue Probed by NTSB

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Pilots on a Republic Airways Services Inc. flight leaving Atlanta in November lost the ability to raise and lower their Embraer SA EMB-175’s nose, investigators said on Wednesday, a failure reminiscent of what helped lead to the two deadly 737 Max crashes.

The National Transportation Safety Board issued 10 recommendations to Brazil, where the jet was made, and U.S. aviation regulators.

One of the issues was that the emergency procedures followed by the pilots, who were operating the flight for American Airlines Group Inc., didn’t seem to immediately stop the problem, the NTSB said. The failure was also difficult for pilots to detect, a situation which occurred in the 737 Max crashes that killed 346 people.

The regional jet carrying six passengers and four crew members had just lifted off when the captain noticed the plane was trying to aggressively pull the nose up into a climb.

The captain and copilot followed an emergency procedure they’d memorized for the problem, but it didn’t correct the problem, the NTSB said. The pilots reported that they both needed to push the control column with two hands to maintain control of the plane, preventing them from reaching for their emergency checklists.

Thumb Switch

Eventually, the copilot was able to use a thumb switch to help keep the jet’s nose level, and they returned for a safe landing, NTSB said.

While the Boeing Co. 737 Max crashes involved a separate failure involving software, it also caused what’s known as the pitch trim system on the plane to malfunction. In those cases, it was driving the nose down and pilots weren’t able to diagnose the issue and disconnect the motor that was causing it.

Investigations into those crashes also raised concerns about emergency procedures.

Read More: Four Seconds to Respond? Faulty Assumptions Led to 737 Disasters

In the Atlanta incident, NTSB investigators found the captain’s thumb switch that adjusts the trim -- which would raise and lower the nose -- had been installed upside down. That could cause a situation in which attempts to lower the nose would actually cause it to go up instead.

Chafed Wires

The NTSB said it also found evidence of chafed wires in the system controlling the trim on the plane. Such chafing could trigger a short circuit, leading to a trim failure.

The NTSB didn’t say whether either of these issues caused the problems the pilots encountered.

Embraer said in a statement that since 2015 it has told operators of the plane to modify the switch so that it couldn’t be installed improperly. It has also advised airlines to inspect for damaged wiring, the company said. Representatives of Republic didn’t immediately respond to a request for comment.

The safety board called on Brazil’s National Civil Aviation Agency and the Federal Aviation Administration to mandate inspections for similar wiring problems, require Embraer’s switch repair, and to examine whether the plane’s emergency checklist needs to be revised.

It applies to several similar models, the EMB-170, EMB-175, EMB-190 and EMB-195.

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Meus prezados

Os pilotos de um vôo da Republic Airways Services Inc. que saíram de Atlanta em novembro perderam a capacidade de levantar e abaixar o nariz do Embraer SA EMB-175, disseram os investigadores na quarta-feira, uma falha remanescente do que ajudou a levar aos dois acidentes mortais do 737 Max.

O National Transportation Safety Board emitiu 10 recomendações para o Brasil, onde o jato foi feito, e aos reguladores da aviação dos EUA. Uma das questões era que os procedimentos de emergência seguidos pelos pilotos, que estavam operando o voo para a American Airlines Group Inc., não pararam imediatamente o problema, disse o NTSB. A falha também foi difícil para os pilotos detectarem, uma situação que ocorreu nos acidentes com o 737 Max que mataram 346 pessoas. O jato regional que transportava seis passageiros e quatro tripulantes havia acabado de decolar quando o capitão notou que o avião estava tentando puxar agressivamente o nariz para uma subida. O capitão e o co-piloto seguiram um procedimento de emergência que eles memorizaram para o problema, mas não o corrigiram, disse o NTSB. Os pilotos relataram que ambos precisavam empurrar a coluna de controle com as duas mãos para manter o controle do avião, impedindo-os de alcançar suas listas de verificação de emergência.

Interruptor do polegar

Eventualmente, o co-piloto foi capaz de usar uma chave de polegar para ajudar a manter o nariz do jato nivelado e eles retornaram para um pouso seguro, disse o NTSB. Embora as falhas do Boeing Co. 737 Max envolvam uma falha separada envolvendo o software, também causou o mau funcionamento do sistema conhecido como pitch trim no avião. Nesses casos, ele estava abaixando o nariz e os pilotos não conseguiam diagnosticar o problema e desconectar o motor que o estava causando. As investigações sobre esses acidentes também levantaram preocupações sobre procedimentos de emergência. Leia mais: quatro segundos para responder? Pressupostos defeituosos levaram a 737 desastres No incidente de Atlanta, os investigadores do NTSB descobriram que o interruptor do polegar do capitão que ajusta a guarnição - o que elevaria e abaixaria o nariz - havia sido instalado de cabeça para baixo. Isso poderia causar uma situação em que tentativas de abaixar o nariz levariam a subir.

Fios Desgastados

O NTSB disse que também encontrou evidências de fios desgastados no sistema que controla a guarnição do avião. Tal atrito pode provocar um curto-circuito, levando a uma falha de compensação. O NTSB não disse se um desses problemas causou os problemas encontrados pelos pilotos. A Embraer disse em comunicado que, desde 2015, disse aos operadores do avião para modificar o interruptor, para que ele não pudesse ser instalado incorretamente. A empresa também aconselhou as companhias aéreas a inspecionar a fiação danificada, informou a empresa. Os representantes da Republic não responderam imediatamente a um pedido de comentário. O conselho de segurança pediu à Agência Nacional de Aviação Civil do Brasil e à Administração Federal de Aviação que determinem inspeções para problemas de fiação semelhantes, exijam o reparo da chave da Embraer e examinem se a lista de verificação de emergência do avião precisa ser revisada. Aplica-se a vários modelos semelhantes, o EMB-170, EMB-175, EMB-190 e EMB-195. (Uma versão anterior desta história corrigiu uma referência à fiação por atrito.) - Com assistência de Mary Schlangenstein

Fonte: Bloomberg Technology 29 jan 2020

Trad./adapt. jambock

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